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Austrian Economics, Freedom, and Peace

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Master Program of URJC

Study Austrian economics under the direction of Prof. Jesús Huerta de Soto.

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【人的行为 学习指南】第四章 行动范畴的初步分析

人的行为 Jiav · 10 个月前 · 191 次点击 · 11.77749086

罗伯特•P.墨菲 著
吴烽炜 译
熊越 校

本章概要

1、目的与手段

目的(目标或意图)是行动者追求之结果。手段是可用以实现目标的任何东西。目的与手段在物质宇宙中并不存在,是心灵标尺(valuing mind)审视物质外界的产物。

人的行动学本身并不关心理想的行动,也不在乎谁拥有高贵的目的,并知道实现目的之最佳手段。相反,人的行动学将行动者的目标与如何满足目标之手段的信条当作分析的起点。假如人们误信某种根茎具有药用属性,在市场上它就会有价格。经济学家必须就事论事地看待人,才能解释市场现象。

免费商品和经济商品的常见区分毫无帮助,由于“免费商品”并不稀缺,最好被当成是人类福利的一般条件。直接满足人的需要的商品是消费性商品或(用门格尔的术语)一阶商品。不能直接满足需要,而要借助其他商品的商品,被归为生产性商品,或生产要素,或(按门格尔)高阶商品。从概念上,一个人可以根据与最终目的之远近来安排高阶商品;第二阶商品配合生产初阶(消费)品,第三阶商品用于生产第二阶商品,依此类推。

非物质形态的商品称为服务。

2、价值的等级

一个行动者拥有互相冲突的目的,但在任何给定行动中,他必须满足某些需求,而置其他需求于不顾。行动学家说这个被满足的目的在价值等级上高于其他目的,以此解释这个行为。价值寄居于行动者的心中而非标的物中,行动者将这些标的物列为直接满足需要的,或列为其他更终级目的之手段。

3、需求的等级

尽管其他学科(如心理学)在“真实的”需求相对于“有条件的”或人造的需求之间,会作出截然的区分,经济学家不需要这样的图式(scheme)。整个经济学建筑在真实的个人所拥有的主观价值等级之上。

4、作为交换的行动

一个行动是用一种更满意的状态替代较不满意状态的企图。在这个意义上,一切行动都是自愿交换。被放弃的即行动的代价,行动成本即所付代价的价值。另一种表达方式是,行动成本是为了实现选择目的所必须放弃的满足的价值。

行动代价(即成本)的价值,与实现目标的价值之差额,即行动的收益、利润或净利。在这个意义上,利润是纯粹主观的范畴且不可度量,由于快乐的增加是一个不可量化的心理现象。行动只能对目标采用排序的方式,即第一、第二、第三,等等。某一次交换仅仅表明偏好哪个,而非“多大程度”的偏好。

行动者容易失误,一个行动常常不能实现寻求的目的。然而,假如获得结果相对原来状况更为可取,行动者仍旧会享有利润(尽管比起先期望的较小)。但如果实际结果较行动付出的牺牲更为不如人意,那么行动者就遭受损失。

何以重要

本章相对简短,看似十分简单,但实际上却相当值得玩味。因为本章是米塞斯最终将他的“哲学切线”与“真实的经济学”相联系之处。尤其是,米塞斯阐明了行动概念包含着价值、价格、成本、利润和损失的概念。这些概念不是商品和货币交易的有组织市场才有的派生现象,实际上它们作为基本范畴,即令在一个孤立行动者与自然“交易”的场合中也仍然存在。

在本章中,米塞斯为资本结构的奥地利学派方法论搭建了框架,依据商品距离最后消费行动之远近来确定商品的阶次。

技术注解

(1)人的行动学既不假定人们拥有明智的价值等级,也不假定他们在追求目标过程中是全能的。这与主流经济学的方法论形成鲜明对比。这些主流经济学者明确假定,他们模型当中的代理人是解决复杂最优化问题的计算超人。

(2)米塞斯指出(第105页),门格尔商品阶次的用意纯粹是为了概念清晰。经济学家实际上不需要决定消费品是否“真的”是杂货铺的那片面包,还是家庭午餐时正被送入某人嘴里的那块三明治。关键在于,一旦终点被指定(无论多么武断),一切更高阶商品都从这个规定消费品的价值当中获取自己的价值。

(3)当米塞斯写道:“获取关于这些【价值】等级的知识,惟一的手段是对人的行动的观察”(第106页),读者极易低估这个主张。米塞斯不纯粹是说,由于外部观测者无法洞见另一个人的价值等级,所以才必须止步于将人的行动视作代理模式。相反,米塞斯相信这个更深刻的主张,也即价值等级本身为一个心智构造,只有在专属个人的手段-目的框架背景中才存在。所以不是价值等级存在并产生行动,而是可怜的行动学者只能看到这个行动;确切的说,米塞斯主张,正是将特定物理事件归类为行动的那个决定,对特定行动者意味着价值等级的概念。

(4)尽管不甚清晰,米塞斯似乎对于基数论者比罗斯巴德更为退让(例如,在罗斯巴德在《通往重建效用及福利经济学》一文中,批评了序数排列程度的说法,如一个人轻微地偏好牛排甚于汉堡,但强烈地偏好汉堡甚于鼠药作为晚餐)。当讨论心理利润时,米塞斯写道:

不愉快的感觉有时消除得多一些,有时则少一些;但某种满足究竟超过另一种满足多少,只能凭感觉,而不能凭某一客观的方法来判定(第109页)

这个让步的确看似必要,接着米塞斯讨论了一个行动可能产生利润,尽管“与期望的相比较是较小的一点”(第109页)。从表面上这种可能性似乎承认了,说两种结果都比第三种要好,而其中一种比第三种“更好”,是前后一贯的。

习题

1、手段与目的

  • 一个行动寻求的结果,我们称为什么?它所解除的是什么?
  • 什么是手段?一件事物与一个手段的区别是什么?
  • 经济学研究什么?
  • 为什么手段必然受到限制?
  • 哪些商品是人的行动的目标?
  • 哪些商品被定义为“消费性商品”?
  • 哪些商品被定义为“生产性商品”?
  • 哪些商品被称为服务?

2、价值等级

  • 价值等级如何表现出来?在人的行动学中,我们关于一个行动者价值等级的知识是怎么来的?

解释:“价值不是固有的,它不存在于物件之中。它存在于我们的心里……”

3、需求等级

  • 摆在第一位置的行动目标是什么?

解释:“经济学家必须就事论事地解释……价格,而非不同条件下价格该是怎样。”

4、作为交换的行动

  • 什么是行动?
  • 如何定义交换?
  • 什么是成本?
  • 什么是利润?
  • 为什么说基数方法是错的?
  • 当行动不能实现寻求的目的时会发生什么?
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