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Mises Institute

Austrian Economics, Freedom, and Peace

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Master Program of URJC

Study Austrian economics under the direction of Prof. Jesús Huerta de Soto.

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自由市场:一个强大的财富再分配机制

MisesCircle精选 Jiav · 7 个月前 · 354 次点击 · 29.39341638

雅各布·霍恩伯格 文
禅心云起 译

左派人士的臭名昭著之处,就在于想利用政府的权力没收富人的钱,好让社会财富均等化。他们哀叹巨大的贫富差距,例如,亿万富翁和穷光蛋生活在同一社会中。

有时,左派人士呼吁将国税局没收的钱交给不太有钱的人。有时他们只是赞成政府留下这笔钱。对左派来说,最重要的是就是把富人的钱折腾掉,使之沦落到和其他人一般的水准。

左派人士为此举出的理由认为,自由市场的生活方式导致了巨大的财富差距,有些人比其他人拥有更多钱。这自然会出现一个问题:那又如何?有些人比其他人更有钱,尤其是当他们合法地,也即通过生产那些消费者愿意并渴望购买的商品或服务而获得财富,有什么好值得大肆挞伐呢?

抛开这些不论,左派无法理解或欣赏的重要一点是:自由市场本身就是一个强大的再分配机制和财富均衡器。

左派经济哲学的核心观念是,一旦一个人富有,将来他只会变得更富(富者愈富)。因此,左派人士说,为了防止他变得太有钱,政府有必要从他那里把钱劫走。否则,他就会变得越来越有钱,这样一来,被左派人士视为眼中刺的贫富差距,就会被拉得越来越大。

但现实并非如此。

以美国连锁百货公司西尔斯(Sears)为例。根据维基百科,“西尔斯长期以来一直是美国国内收入最高的零售商,直到1989年10月沃尔玛超过西尔斯。”去年秋天,西尔斯根据《破产法》第11章申请破产保护。

但依据左派经济哲学,这一切怎么可能发生呢?如果富人只会变得更富有,那么西尔斯应该快乐地在金钱堆里打滚,而不是惨兮兮地宣布破产。

造成这种现象的原因其实不难理解。在自由市场环境中,消费者有至高无上的“主权”。关于消费者,还有一些重要的事情需要注意:他们是冷酷无情的。他们想以最低的价格得到最好的商品和服务。无论他们光顾某家企业的时间有多久,一旦有人以更低的价格提供更好的服务,大多数消费者都绝少或根本没有什么忠诚度可言。在大多数情况下,忠诚会被抛诸脑后、荡然无存。消费者很快就会改换门庭,惠顾价更廉物更美的卖家。

这意味着每一家生产商或销售商,对于消费者都要仰其鼻息、投其所好。消费者通过自己的购买嗜好来决定谁会不会变得富有。这就是摇滚明星一般来说比大学教授更富有的缘故。

100多年来,西尔斯成功地满足和取悦了消费者。但只要其他公司以更低的成本提供更好的产品和服务,消费者就会移情别恋、转移购买。

西尔斯的现象证明了自由市场在财富重新分配和平衡方面的力量。这不是唯一一例。美国商业史证实了这一现象。

1955年,《财富》500强企业中排名前十的公司有:

1.通用汽车

2.埃克森

3.美国钢铁

4.通用电气

5.埃斯马克

6.克莱斯勒

7.安德玛

8.海湾石油

9.美孚

10.杜邦

20年后的1975年,以下是前十名:

1.埃克森

2.通用汽车

3.福特汽车

4.德士古

5.美孚

6.雪佛龙

7.海湾石油

8.通用电气

9.IBM

10.国际电话电报公司

你注意到区别了吗?名单变化了。1955年排名前十的公司中有几家已不在榜单上了?有些虽然还在榜单上,排名下降了。这到底出了什么问题?如果左派的观点是正确的,也就是说,富人只会变得更富,因此需要政府的力量来平衡财富,那么我们难道不会看到1955年的前10名和1975年的前10名是一样的,而且比以往任何时候都更富有吗?

以下是20年后、1995年的榜单:

1.通用汽车

2.福特汽车

3.埃克森

4.沃尔玛商店

5.AT&T

6.通用电气

7.IBM

8.美孚

9.西尔斯百货

10.奥驰亚集团

看到有什么不同?请注意,西尔斯突然出现在前十。

现在让我们来看看2015年榜单:

1.沃尔玛

2.埃克森美孚

3.雪佛龙

4.伯克希尔•哈撒韦

5.苹果

6.通用汽车

7.菲利普

8.通用电气

9.福特汽车

10.CVS健康

1955年排名前十的公司中,到了2015年只有3家仍然榜上有名。发生了什么?按照左派的经济理论,1955年的前10名应该仍然是2015年的前10名。毕竟,不要忘记:依据左派的经济学说,富人只会变得更富。

既然一个由消费者主导的市场过程,是如此强大的财富再分配机制和均衡器,为什么左派人士还想让政府没收富人的钱?为什么不干脆把再分配和均衡的过程留给自由市场,让消费者而不是政客或国税局官员,来决定谁会变得富有?

原因很明显:左派被嫉妒和贪婪这两大恶念所驱使。在他们难以餍足的内心当中,知道财富每天都在通过消费者的购买习惯以惊人的方式被重新分配是不足够的。他们不希望任何人比其他人更有钱,他们才不管有没有什么消费者主权。他们希望每个人都均等化,即使这意味着人人一样贫穷受苦,就像在古巴、朝鲜和委内瑞拉这些左派当政国家中的情况那样。

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